Bicarbonato de Sodio: Qué es, usos y aplicaciones

Se llama bicarbonato a una sal derivada del ácido carbónico (H2CO3) . Los más conocidos son el bicarbonato de sodio (NaHCO3) y bicarbonato de potasio (KHCO3).

La Unión Internacional de Química Pura y Aplicada no recomienda utilizar el nombre de bicarbonato sino hidrogenocarbonato del metal correspondiente (hidrogenocarbonato de sodio o hidrogenocarbonato de potasio por ejemplo), o hidrogenotrioxidocarbonato del metal correspondiente.

Los bicarbonatos son productos que se encuentran de forma natural e intervienen en procesos de la naturaleza. Por ejemplo en el océano, se encuentran en equilibrio con carbonatos, agua y dióxido de carbono (CO2), ayudando a mantener el pH estable del océano.

Bicarbonato

Bicarbonato

Bicarbonato de Sodio

El bicarbonato de sodio es el más utilizado El bicarbonato de sodio es un compuesto de fórmula química NaHCO3. Se presenta en polvo de color blanco.  Es uno de los productos químicos más utilizados a nivel doméstico.

Lo puedes encontrar como mineral en la naturaleza o lo puedes producir de forma artificial.

Aplicaciones y Usos del Bicarbonato de Sodio

La mayor parte de los usos del bicarbonato de sodio es gracias a su ph ligeramente alcalino. El ph es valor fundamental en la química. Aquí puedes leer toda la información sobre el pH.

  • Acidez de estómago: Los bicarbonatos, son bases débiles. Una base débil es un producto con un pH ligeramente superior a 7. Esto le va a dotar de diversas propiedades antiácidas. Por eso el bicarbonato es una parte esencial de muchos antiácidos estomacales. En concreto el bicarbonato de sodio es un producto de uso habitual en la cocina precisamente como antiácido.
  • Blanquear los dientes: Gracias al caracter básico y ligeramente corrosivo del bicarbonato de sodio, va ayudar al blanqueamiento dental.
  • Limpiar Plata con Bicarbonato: Conocido remedio para la limpieza de plata.
  • Quitar manchas de grasa: El carácter básico de los bicarbonatos los hace muy adecuados para disolver la grasas, ya sea en sartenes, en ropa o en el suelo.
  • Quitar Olores: Los bicarbonatos son un efectivo remedio para eliminar olores en el hogar: alfombra, moqueta, zapatos,..
  • Fungicida Ecológico: Puede ser una alternativa ecológica a los productos que utilices como fungicidas para eliminar hongos en las plantas.
  • Cosmética: Con el bicarbonato de sodio podrás realizar una mascarilla de limpieza de piel casera. Beneficios: remueve la grasa y blanquea la piel.
  • Repostería: Cuando el bicarbonato de sodio se junta con un ácido, se genera una sal, agua y CO2. Esto da lugar a ser utilizado en levaduras químicas, y en tabletas. El CO2 liberado da lugar al efecto efervescente de las tabletas. También este efecto efervescente es utilizado en diversos experimentos de química.

Reacción del bicarbonato con un ácido

Todos los usos que hemos nombrado del bicarbonato de sodio es gracias a su pH ligeramente alcalino, que reacciona con un ácido. Al reaccionar con un ácido lo neutraliza (por eso es utilizado contra la acidez de estómago). También libera CO2 al reaccionar un ácido (por eso es utilizado en repostaría y en realización de bebidas con gas).

  • NaHCO3 + HCl → NaCl + H2O + CO2 (gas)
  • NaHCO3 + CH3COOH → NaCH3COO + H2O + CO2 (gas)

Este tipo de reacciones, donde un ácido es neutralizado por una base son reacciones ácido-base.

El bicarbonato de sodio además es una base débil, lo que quiere decir que las reacciones que genere no van a ser reacciones muy peligrosas, como si sería el caso de una base fuerte (como el hidróxido de sodio (sosa cáustica, base fuerte) cuando reacciona con el ácido clorhídrico).

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